Cradle of Humankind

Als Cradle of Humankind, so die englische Bezeichnung für die "Wiege der Menschheit", werden die Fundstätten homininer Fossilien in Südafrika bezeichnet. Diese sind auf der Liste des Weltkulturerbes der UNESCO bereits seit 1999 aufgeführt.

Die Höhlen von Sterkfontein, Kromdraai, Swartkrans und Umgebung gehören zu den bedeutendsten paläoanthropologischen Fundstätten der Erde. Hier wurden bahnbrechende Funde gemacht, die über die Entwicklungsgeschichte des Menschen Auskunft geben.

Im Witwatersrand-Becken, ungefähr 50 Kilometer nordwestlich von Johannesburg befindet sich das Areal des UNESCO-Weltkulturerbes. Einbezogen sind unter anderem die Höhlen von Sterkfontein und Swartkrans, die Wonder Cave und die Coopers Cave von Kromdraai sowie die Malapa-Höhle. Nahezu ein Drittel aller bislang bekannten Vormenschen-Fossilien wurde in der Umgebung entdeckt.

Wiege der Menschheit

Seit 2005 gibt es ein Besucherzentrum mit dem Namen Maropeng, diese Bezeichnung steht in Setswana für Rückkehr an unseren Ursprungsort. Dieses befindet sich in der Nähe der Höhlen von Sterkfontein. Das äußerlich teilweise als Hügelgrab gestaltete Gebäude bietet Raum für Ausstellungen unter anderem zur Erdgeschichte, zum Entstehen von Fossilien und zur Evolution. Auch werden Nachbildungen aller bedeutenden homininen Fossilien hier den Besuchern gezeigt.

GPS-Koordinaten:

S25° 57' 57.6"   E27° 39' 43.2"

-25.966             27.662

S25° 57.96       E27° 39.72